Paris, le 22 novembre 2022

Le Centre Simon Wiesenthal - Europe a l’immense tristesse de vous annoncer le décès, ce dimanche 20 novembre, de Madame Graciela Vaserman-Samuels, épouse de Shimon Samuels, directeur des Relations internationales du Centre.

Née en Argentine d’une famille prééminente de la communauté juive, Graciela a émigré en Israël, où elle a étudié les sciences politiques à l’Université hébraïque de Jérusalem. Titulaire d’un doctorat en littérature de l’université Temple de Philadelphie, elle a fondé la Hadassah Medical Relief Association, parcourant le monde pour établir des partenariats avec d’autres hôpitaux universitaires.

Par la suite, en tant que fonctionnaire de l’Unesco à Paris, elle a affiché avec fierté et courage sa nationalité israélienne, œuvrant avec habileté diplomatique et une franchise désarmante pour favoriser le dialogue constructif, souvent avec les interlocuteurs les plus difficiles, devenant ainsi conseillère spéciale des quatre derniers directeurs et directrices généraux de l’Organisation.

Graciela
Graciela avec David de Rothschild, Koichiro Matsuura, directeur
général de l’Unesco, et Shimon Samuels.

Elle partageait son temps entre Paris et Tel-Aviv avec son mari, Shimon. Ils ont eu trois filles, Yardena, Michal et Davina, et quatre petits-fils. Graciela est auteure de romans, dont Decoding Colors et Facing Off. Elle a inspiré plusieurs projets culturels et éducatifs.

Graciela a lutté toute sa vie pour abattre ou contourner les barrières au développement humain – tels le handicap ou les préjugés raciaux, religieux ou de genre... Ainsi elle a instauré des canaux de dialogue avec des femmes influentes dans les pays du Golfe pour faciliter la scolarisation et l’engagement des filles dans la vie culturelle et professionnelle de sociétés très traditionnelles. Graciela a également soutenu activement la création et le développement d’institutions spécialisées dans la formation, la socialisation et la valorisation des personnes porteuses de handicap.

Elle était toujours accueillante et à l’écoute, dispensant ses bons conseils avec humour, empathie et pragmatisme.

Bien que son départ laisse un vide douloureux dans les cœurs de sa famille, ses amis et ses collègues, Graciela nous a laissé un trésor de souvenirs et d’encouragements.

Nous sommes aux côtés de son époux, de ses filles et de leurs familles respectives dans ce moment difficile.

Les membres et adhérents du Centre Simon Wiesenthal - Europe.

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